De eerste weken

Terug in Gent neergestreken. Weldra meer nieuws…

Het was een geslaagde Werelddovendag in Hasselt, website afgelopen zaterdag. Ondanks het feit dat de Dove senioren in veel minder grote aantallen aanwezig waren dan verwacht, remedy toch veel volk. Jong en oud, Doof en horend. Mooi om te zien.

Ikzelf was in de namiddag (samen met Filip Verhelst, Danny De Weerdt en Goedele De Clerck) één van de panelleden voor het panel “Studeren in het buitenland”. Ik vertelde er kort over het Centre for Deaf Studies, en probeerde er uit te leggen hoe een jaar buitenland me veranderd heeft (met de nadruk op “probeerde”, want het is voor mezelf nog niet duidelijk).

Het publiek bestond voor een groot deel uit jonge Doven, en die hebben ons achteraf fameus doen zweten met moeilijke maar eerlijke, goede en relevante vragen. Gelukkig maar, want daar dient zo’n panel en discussie tenslotte voor. Steeds weerkerende thema’s: “wij willen ook wat jullie doen, maar hebben enkel een diploma van de dovenschool”, “ons Engels is niet goed genoeg”, “kan je zo’n opleiding ook doen met een diploma van de dovenschool?” en ook: “komen jullie terug?” Juiste en realistische vragen, maar met complexe antwoorden. Je moet dan als panellid in een paar seconden tijd een tegelijk eerlijk maar ook realistisch antwoord opbouwen. Niet altijd even makkelijk.

Soms dacht ik vanbinnen enkel “verdorie”. Dan vond ik geen antwoord, maar ik voelde de emotie in de zaal. De onvrede over wat het dovenonderwijs zoveel Dove jongeren niet heeft kunnen bieden, en nog steeds niet kan bieden. Meestal wordt zoiets gauw een zwart-wit debat over dovenonderwijs versus geïntegreerd onderwijs, en de “academische” voordelen van dat laatste. Maar daar schieten we volgens mij ook niet veel mee op.

Je kan ook niet antwoorden: “als je het echt wil, dan kan je het”, want dat is hetzelfde als de verantwoordelijkheid afschuiven en zeggen als “trek je plan, ik kan je niet helpen”. Natuurlijk is de “wil”-factor belangrijk, net zoals veel doorzettingsvermogen. Maar het is een harde waarheid dat je om bijvoorbeeld aan een Master in Deaf Studies in Bristol te beginnen, de nodige kwalificaties moet hebben, en een voldoende kennis van het Engels. En dan is er natuurlijk ook nog altijd het financiële kostenplaatje van een jaar buitenland. Ook niet bepaald een verwaarloosbaar detail. En veel Dove jongeren raken (net zoals veel horende jongeren trouwens, maar die misschien in iets mindere mate) verward in het kluwen van informatie over beursaanvragen en studietoelagen.

Een vriend uit Canada vertelde me onlangs dat er ginder een class action is geweest, waarbij de Dovengemeenschap de overheid heeft aangeklaagd en een schadevergoeding heeft gevraagd voor het gebrekkige onderwijs in de dovenscholen. Ze hebben die rechtszaak gewonnen. Ik herinner me niet meer juist om hoeveel geld het ging, maar ik weet nog wel dat het gigantisch veel was. Mijn vriend was oprecht verbaasd dat zoiets hier nog niet gebeurd is. Ik vertelde hem dat de mentaliteit hier ook wel anders is. In Canada en de Verenigde Staten worden er veel sneller rechtszaken aangespannen, voor soms heel triviale dingen. Daar lachen wij dan mee, in Europa. Zoals met de vrouw die MacDonalds aanklaagde omdat ze tijdens het rijden (!) haar koffiebeker over zich heen had gekregen en zich had verbrand. Ze kreeg een gigantische schadevergoeding. Of de rokers die tabaksfabrikanten aanklagen. Ik vertelde m’n vriend ook dat je met zo’n rechtszaak niets verbetert aan de kwaliteit van het dovenonderwijs. Dat is waar, zei hij, maar je kan er wel dingen mee aan de kaak stellen en aandacht vragen voor een probleem. Misschien kan de International Convention on the Rights of Persons with Disabilities van de Verenigde Naties hier uitweg bieden, maar natuurlijk ook het de Unversele Verklaring over de Rechten van de Mens. Beiden hebben belangrijke artikels met betrekking tot onderwijs.

In ieder geval, het was een panelgesprek dat me is bijgebleven, en het is een heel actueel onderwerp waar het laatste woord nog niet over gezegd is en dat sterk leeft binnen de Dovengemeenschap, vooral het jongere deel ervan.

In de namiddag werd, voor een volle aula, de reportage van Sven Noben over 26 april 2006 vertoond. Kippenvel. Enorm veel positieve reacties. Ook de erkenning van VGT is een verhaal dat nog lang niet is afgelopen.

Scène 1

Ik stap een telefoonwinkel binnen om een nieuwe gsm te kopen. Mijn (horende) vriend tolkt wat de man achter de toonbank me uitlegt over tarieven en dergelijke. Eerst vraagt de man of ik ook kan liplezen, myocarditis en wanneer hij me een foldertje met informatie overhandigt, symptoms vraagt hij aan m’n vriend: “Kan ze Nederlands lezen?”

Scène 2

Ik zit op een terrasje een koffie te drinken. Drie kleine jongetjes komen het terras opgelopen en slurpen limonade. Mijn vriend en ik communiceren in Vlaamse Gebarentaal, en dat trekt natuurlijk direct hun aandacht. Ze komen af en toe naar ons en trekken gekke bekken of brabbelen mij iets toe en lachen dan omdat ik het niet versta. Daarna lopen ze terug naar binnen, om tien minuten later weer terug te komen. Mijn (horende) vriend vangt het volgende op:
Zegt één jongetje tegen het andere: “Ik heb het verteld aan de papa over die mevrouw!”
Zegt de ander: “Ja, maar de papa heeft gezegd dat ge daar niet mee moogt lachen!”

Scène 3

Woensdag was ik aanwezig op een politiek debat georganiseerd door de stad Gent naar aanleiding van de verkiezingen volgende week. Er was een panel met afgevaardigden van alle politieke partijen, ook Helga Stevens nam deel. Telkens nadat Helga iets gezegd had, zei de moderator van het panelgesprek tegen één van de tolken die vertaald had: “Dankuwel mevrouw, voor de ondersteuning”. Totdat Helga verontwaardigd tussenkwam. “Die tolk moet gewoon haar werk doen, niets meer en niets minder.”

Scènes zoals ik ze bijna elke dag meemaak, maar ik blijf me erover verbazen.

Afb006

0110 was fantastisch. Ondanks (of misschien net dankzij) alle heisa in de pers (“old school” engagement, stuff de “zelfverklaarde verdraagzamen”, diet een “links feestje”) kwam er in Antwerpen toch maar liefst 40.000 man op af. Dat is, gewoon als statement, ongelooflijk. Dan maakt het niet uit of het de verkiezingsuitslagen volgende week zal beïnvloeden. Dan is het gewoon positief dat er iets gebeurt, en ik kan het niet verdragen dat men daar cynisch over doet. Het collectieve politieke establishment (dat de voorbije weken niet echt positief maar eerder voorzichtig negatief was geweest over het evenement) struikelde vanochtend in De Morgen over elkaar heen om toch maar te laten weten “dat ze het niet zo bedoeld hadden”, “verkeerd geciteerd waren”, en het eigenlijk toch wel heel erg goed vonden. Tja, politici maken rare hersenkronkels, een week voor de verkiezingen.

Afb015

Wij vonden het in ieder geval prachtig. Alleen de regen (bij moment dikke hagel!) gooide af en toe roet in het eten. Al was het daardoor ook af en toe buitengewoon charmant. En bij de terugkeer naar Gent zat de trein stampvol en zaten we als sardienen in een blikje, nat en koud, samen met tientallen vochtige, zwetende, studenten. Leuk is anders, maar het was het waard.

Afb005

Vandaag m’n eerste werkdag bij Fevlado achter de rug. Nog een beetje overweldigd door het vele werk, maar het is interessant, en ik wil me er met hart en ziel in storten. Ik zal hier de komende weken nog wel één en ander posten over waar ik zoal mee bezig ben.

Afb006

0110 was fantastisch. Ondanks (of misschien net dankzij) alle heisa in de pers (“old school” engagement, stuff de “zelfverklaarde verdraagzamen”, diet een “links feestje”) kwam er in Antwerpen toch maar liefst 40.000 man op af. Dat is, gewoon als statement, ongelooflijk. Dan maakt het niet uit of het de verkiezingsuitslagen volgende week zal beïnvloeden. Dan is het gewoon positief dat er iets gebeurt, en ik kan het niet verdragen dat men daar cynisch over doet. Het collectieve politieke establishment (dat de voorbije weken niet echt positief maar eerder voorzichtig negatief was geweest over het evenement) struikelde vanochtend in De Morgen over elkaar heen om toch maar te laten weten “dat ze het niet zo bedoeld hadden”, “verkeerd geciteerd waren”, en het eigenlijk toch wel heel erg goed vonden. Tja, politici maken rare hersenkronkels, een week voor de verkiezingen.

Afb015

Wij vonden het in ieder geval prachtig. Alleen de regen (bij moment dikke hagel!) gooide af en toe roet in het eten. Al was het daardoor ook af en toe buitengewoon charmant. En bij de terugkeer naar Gent zat de trein stampvol en zaten we als sardienen in een blikje, nat en koud, samen met tientallen vochtige, zwetende, studenten. Leuk is anders, maar het was het waard.

Afb005

Vandaag m’n eerste werkdag bij Fevlado achter de rug. Nog een beetje overweldigd door het vele werk, maar het is interessant, en ik wil me er met hart en ziel in storten. Ik zal hier de komende weken nog wel één en ander posten over waar ik zoal mee bezig ben.

En ja, find
het is zover, apoplexy
er zal een Vlaamse Gebarentalige (of Vlaamse Gebarentaalgebruiker, over de terminologie kan gediscussieerd worden, niet, Danny?) deelnemen aan één jaar gratis! Pascal Giovannardi is de gelukkige, en volgens mij ook de perfecte kandidaat.

Kijken dus, en supporteren voor hem!

Afb006

0110 was fantastisch. Ondanks (of misschien net dankzij) alle heisa in de pers (“old school” engagement, stuff de “zelfverklaarde verdraagzamen”, diet een “links feestje”) kwam er in Antwerpen toch maar liefst 40.000 man op af. Dat is, gewoon als statement, ongelooflijk. Dan maakt het niet uit of het de verkiezingsuitslagen volgende week zal beïnvloeden. Dan is het gewoon positief dat er iets gebeurt, en ik kan het niet verdragen dat men daar cynisch over doet. Het collectieve politieke establishment (dat de voorbije weken niet echt positief maar eerder voorzichtig negatief was geweest over het evenement) struikelde vanochtend in De Morgen over elkaar heen om toch maar te laten weten “dat ze het niet zo bedoeld hadden”, “verkeerd geciteerd waren”, en het eigenlijk toch wel heel erg goed vonden. Tja, politici maken rare hersenkronkels, een week voor de verkiezingen.

Afb015

Wij vonden het in ieder geval prachtig. Alleen de regen (bij moment dikke hagel!) gooide af en toe roet in het eten. Al was het daardoor ook af en toe buitengewoon charmant. En bij de terugkeer naar Gent zat de trein stampvol en zaten we als sardienen in een blikje, nat en koud, samen met tientallen vochtige, zwetende, studenten. Leuk is anders, maar het was het waard.

Afb005

Vandaag m’n eerste werkdag bij Fevlado achter de rug. Nog een beetje overweldigd door het vele werk, maar het is interessant, en ik wil me er met hart en ziel in storten. Ik zal hier de komende weken nog wel één en ander posten over waar ik zoal mee bezig ben.

En ja, find
het is zover, apoplexy
er zal een Vlaamse Gebarentalige (of Vlaamse Gebarentaalgebruiker, over de terminologie kan gediscussieerd worden, niet, Danny?) deelnemen aan één jaar gratis! Pascal Giovannardi is de gelukkige, en volgens mij ook de perfecte kandidaat.

Kijken dus, en supporteren voor hem!

Woensdag interviewde ik voor Dovennieuws professor Erwin Offeciers, discount
CI-arts aan het wereldbefaamde centrum in het Sint-Augustinus ziekenhuis in Antwerpen.

Hij maakt een volle twee uur vrij voor het interview en het was interessant, maar bij momenten natuurlijk ook moeilijk. Als interviewer moet je dan neutraal blijven, want afkomen met vooroordelen of persoonlijk op de man spelen werkt steeds contraproductief. Ik ben druk bezig met het uit te schrijven —van Nederlands naar VGT en terug naar het Nederlands, niet vanzelfsprekend. Volgende week interview ik ook nog professor Govaerts, CI-arts bij de Oorgroep in Deurne. Het resultaat is weldra te lezen in Dovennieuws.


De laatste post op dit weblog dateert al van bijna twee weken geleden – hoog tijd dat hier nog eens iets verschijnt.

Ben ondertussen drie weken aan de slag voor Fevlado en Diversus. Drie weken waarin ik gewoon ben moeten worden aan het “werkleven” (valt me niet makkelijk na zo lang student te zijn geweest), pill waarin ik al veel heb bijgeleerd en afgeleerd, en waarin ik vooral ook beseft heb hoezeer ik Bristol mis. Ik wil in december al opnieuw op bezoek gaan daar.

Zoals te verwachten was, zit ik al tot over m’n oren in het werk ondertussen. Voor Fevlado (waar ik officieel “medewerker belangenverdediging” ben) kreeg ik op de eerste dag al een waslijst dringende en minder dringende dossiers toegewezen. Op dit moment werk ik aan een dossier over arbeidstolkuren (alle “hulpmiddelen” op het werk zijn overgeheveld naar de VDAB, enkel de tolkuren blijven bevoegdheid van het VAPH), en (samen met de cel Onderwijs) aan een bespreking van en reactie op de nota “Leerzorg” waarmee minister van Onderwijs Frank Vandenbroecke van plan is het buitengewoon onderwijs volledig te hervormen. Op iets langere termijn zal ik me ook bezig houden met de opvolging van erkenning VGT, de toegankelijkheid van ziekenhuizen, tolken VGT op televisie, een eigen tv-programma in VGT, en de toegankelijkheid van het internet. Belangenverdediging is ook vaak “branden blussen”, snel reageren (meestal in de vorm van persmededelingen) op bepaalde beslissingen, zoals onlangs nog op het besluit omtrent de verhoging van het loon van tolken VGT. En tussendoor komt daar nog bij meewerken aan Dovennieuws (zoals onlangs met de interviews van de twee CI-proffen), filmpjes opnemen voor de website (ben het nog niet gewoon en nog lang niet tevreden over mijn eigen opnames), discussiëren over de toekomstvisie van Fevlado (profileren we ons als “gehandicaptengroep” en/of als taalminderheidsgroep?), …

Ik werk ook voor Fevlado-Diversus. De belangrijkste opdracht waar ik me op dit moment mee bezig houd, is het ontwikkelen van een cursus “Inleiding tot Dovencultuur” voor de Universiteit Antwerpen. Die cursus zal openstaan voor alle studenten, doctoraatsstudenten, en ook veel personeelsleden van de Universiteit Antwerpen. Positief is dat iedereen voor een motivatiegesprek moet langskomen, alvorens deel te kunnen nemen aan de cursus. Er zullen 25 mensen geselecteerd worden. Op dit moment ben ik de cursus aan het schrijven, en het is op zo’n momenten dat ik voel dat een Deaf Studies-opleiding echt zeer goed van pas komt. Bij Diversus wordt op dit moment ook het geschiedeniscongres voorbereid van 16 december, en we moeten ook ingaan op tal van andere vragen uit heel Vlaanderen. De vraag is op dit moment echt veel groter dan het aanbod. Verder werk ik ook mee aan het bevragingsproject van het VGTC.

Het worden interessante weken en maanden dus; ik probeer regelmatig verslag uit te brengen hier!

4 thoughts on “De eerste weken

  1. Erg fijn om te lezen dat je je zo nuttig kunt maken 🙂
    Ik zie dat ge voor twee moet werken, het zal u t zweet wel kosten, maar toch heerlijk dat ge dat allemaal wilt waarmaken! Bewonderenswaardig 🙂
    Enne, ge blijft niet allen he, wij buitenlanderkes komen u ooit vervoegen!

    En als ge uw Engels mist, en wat tijd hebt, vervoeg me, ik heb een nieuwe blog.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s